White Woman Sues Spermbank for Accidentally Giving Her Black Donor’s Sperm

5 Oct

Unity in Diversity(Image by Fady Habib used under CC 2.0 via)


Man, we can’t go two months without some couple making headlines over a baby they didn’t plan for. An Ohio woman named Jennifer Cramblett is suing a spermbank for impregnating her with the contents of a vial different from the one she selected. The mix-up resulted when a clerk misread Vial 330 as “380.” Her lawsuit reads:

On August 21, 2012, Jennifer gave birth to Payton, a beautiful, obviously mixed race, baby girl. Jennifer bonded with Payton easily, and she and [her partner] Amanda love her very much. Even so, Jennifer lives each day with fears, anxieties and uncertainty about her future and Payton’s future. Jennifer admits that she was raised around stereotypical attitudes about people other than those in her all-white environment. Family members, one uncle in particular, speaks openly and derisively about persons of color. She did not know African Americans until her college days at the University of Akron.

Because of this background and upbringing, Jennifer acknowledges her limited cultural competency relative to African Americans, and steep learning curve, particularly in small, homogeneous, Uniontown, which she regards as too racially intolerant.

As just one example, getting a young daughter’s hair cut is not particularly stressful for most mothers, but to Jennifer it is not a routine matter, because Payton has hair typical of an African American girl. To get a decent cut, Jennifer must travel to a black neighborhood, far from where she lives, where she is obviously different in appearance, and not overtly welcome.

One of Jennifer’s biggest fears is the life experiences Payton will undergo, not only in her all-white community, but in her all-white, and often unconsciously insensitive, family. Despite her family’s attempts to accept her homosexuality, they have not been capable of truly embracing Jennifer for who she is. They do not converse with her about her gender preference, and encourage her not to “look different,” signaling their disapproval of her lesbianism.

Though compelled to repress her individuality amongst family members, Payton’s differences are irrepressible, and Jennifer does not want Payton to feel stigmatized or unrecognized due simply to the circumstances of her birth. Jennifer’s stress and anxiety intensify when she envisions Payton entering an all-white school. Ironically, Jennifer and Amanda moved to Uniontown from racially diverse Akron, because the schools were better and to be closer to family. Jennifer is well aware of the child psychology research and literature correlating intolerance and racism with reduced academic and psychological well-being of biracial children.

Family planning is so endlessly complicated that any law-abiding individual seeking privacy deserves it. But Cramblett is going public with her pursuit of compensation for emotional distress and therein invites judgment. John Culhane writes at Slate that this sort of blunder is bound to happen in the free market of assisted reproductive technology. Julie Bindel at The Guardian warns of a creeping let’s-get-a-designer-baby approach to parenting among those using IVF. “Just remember,” she writes. “If the child you end up with does not exactly fit your ideal requirements, you can’t give it back – and nor should you even suggest that something bad has happened to you.”

Do parents have the right to be guaranteed certain kinds of children? Those pursuing parenthood via sperm donors, egg donors, or adoption have much more freedom to decide against certain kinds of children than those using nothing but their own biology. The application for becoming an egg donor in New York contains over one hundred invasive questions about family and medical history, as well as education, favorite sports, artistic talents and “additional characteristics” such as “cleft chin, full lips, big eyes, or high cheekbones.” Applicants are required to submit three photos “that shows [sic] your face and/or body type clearly.”

I understand why such questions are asked. Many if not most parents already know such things about those involved in producing their child, so why shouldn’t the IVF parents be allowed to know? If my partner and I were to join their ranks, what sort of donor profile would seem most appealing to us? Deciding upon something inherently entails deciding against something else. Nevertheless, it is hard not to see this tick-the-box approach to baby-making as eugenic. How many parents would accept my eggs, with their 50% chance of passing on achondroplasia? How many would sue if someone accidentally got them without asking for them?

Parents seeking to adopt children here in Germany are asked what kind of children they would and would not like to have before they look at profiles. For example, do you mind if your children look extremely different from you? What about physical disabilities? Mental disabilities? Drug addiction? In an interview with a family whose two children were adopted, I was told that the agencies encourage prospective parents to be utterly frank about their fears and prejudices – that an insistence along the lines of, “We can handle anything!” will sound suspiciously naïve.

Such brutal honesty strikes me as reassuringly well-informed, perhaps the result of infamously ideological parents like Josephine Baker or Jim Jones, who flaunted their rainbow families at the expense of the children’s individuality. Reading Cramblett’s descriptions of her relatives’ hurtful reactions to her sexuality, I can sympathize with the feeling that battling one kind of bigotry can be hard enough. Everyone deserves to live free from the unnecessary pain of bigotry. But if we’re going to be suing someone, wouldn’t it be more logical to file complaints against those who make her daughter feel stigmatized and unrecognized? Surely they’re the ones causing “emotional distress.”

While the spermbank does appear to have erred out of negligence and may be at fault, would awarding Cramblett for “emotional distress” not set a precedent and open the door for endless lawsuits over the births of minority children parents did not explicitly wish for? My parents had a 1 in 40,000 chance of producing a child with achondroplasia, as does anyone reading this. (That is, unless you already have achondroplasia.) Should doctors warn every prospective parent of those odds? Should they warn us of the chance for racial atavism? If homosexuality proves to be genetically determined, will parents have a right to sue doctors who fail to remind them of the risk? The very idea of being financially “compensated” for emotional distress is often silly to those of us who know from firsthand experience how vastly unreliable life can be.

Legal decisions aside, my primary hope is that Cramblett and her partner will explain the lawsuit to her daughter in a way that does not cause her to feel any more conflicted about her extraordinary appearance than her relatives’ racist views already do.




4 Responses to “White Woman Sues Spermbank for Accidentally Giving Her Black Donor’s Sperm”

  1. comeniocomenio March 31, 2016 at 9:12 am #

    No pasan dos meses que no pasa algo así. Una mujer de Ohio llamada Jennifer Cramblett está demandando un banco de semen por su impregnación con el contenido de un vial diferente del que ella selecciono La confusión se produjo cuando un empleado leyó mal Vial 330 como “380.” Su demanda se lee:

    El 21 de agosto de 2012, Jennifer dio a luz a Payton, una hermosa bebe , obviamente, mixta,. Jennifer unida con Payton rapidamente decidieron amarla como a la hija que esperaban. Aun así, Jennifer vive cada día con los temores, ansiedades y la incertidumbre acerca de su futuro y el de Payton. Jennifer admite que se planteó en torno a las actitudes estereotipadas acerca de las personas que no sean los de su entorno totalmente blanco. miembros de la familia, un tío, en particular, habla abierta y despectivamente de las personas de color. No trato afroamericanos hasta sus días de universidad de la Universidad de Akron.

    Debido a estos antecedentes y la educación, Jennifer reconoce su limitada cultura de competencia en relación con los afroamericanos, y la curva de aprendizaje, particularmente en los pequeños, Uniontown, al que considera como demasiado racialmente intolerante.

    A modo de ejemplo, cortarse el pelo de una hija no es particularmente estresante para la mayoría de las madres, pero a Jennifer no es una cuestión de rutina, debido a Payton tiene el pelo típico de una niña afroamericana. Para obtener un corte decente, Jennifer debe viajar a un barrio negro, lejos de donde vive, donde ella es obviamente distinta en apariencia y no bienvenida de modo natural.

    Uno de los mayores temores de Jennifer es las experiencias de la vida que Payton se someterá, no sólo en su comunidad totalmente blanca, sino rttambién en el modo de procedr natural e inconciente e insensible de un blanco cualquiera o una familia blanca tipo.Por ejemplo a pesar de los intentos de su familia de aceptar su homosexualidad, porque no han sido capaces de erigiéndose Jennifer por lo que es de lograrlo. Ellos no conversan con ella sobre su preferencia de género, y la animan a no “tener un aspecto diferente,” significandose más bien entonces la desaprobación de su lesbianismo.

    Aunque obligada a reprimir su homosexualidad y hacerla no notoria entre los miembros de la familia, las diferencias de Payton su bebe, son imposibles de lograr que no se note, y Jennifer esta acongojada y preocupada por que Payton va a sentirse estigmatizada o no reconocida, debido simplemente a las circunstancias de su nacimiento. le esstrés y la ansiedad de Jennifer se intensifican cuando se prevé Payton la entrada en una escuela para blancos. Irónicamente, Jennifer y Amanda se se habian mudado de Uniontown por la diversidad racial de Akron Akron, porque las escuelas estaban mejor posicionadaas y para estar más cerca de la familia. Jennifer lo habia hecho en virtud de el aprendizaje recibido socialmente reconocido por todos sobre las investiigaciones de la psicología del niño y la literatura correlacionada sobre la influencia estadisticamente decisiva en la reduccion del rrendimiento académico y desempeño actitudinal psiquico de los niños birraciales.

    La planificación familiar es tan infinitamente complicado que cualquier persona respetuoso de la ley merece privacidad en el tratamiento del tema.Pero Cramblett lo hace publio por su reclamo de la compensación por angustia emocional e invita a que se manifieste opiniones publicas, a abrir juicio. John Culhane escribe en la pizarra que este tipo de error se ve obligada a pasar en el mercado libre de la tecnología de reproducción asistida. Julie Bindel en The Guardian advierte de un enfoque reptil vamos-a-conseguir-un-diseñador-bebé para la crianza de entre los que aprovechan la FIV. “Sólo recuerda,” ella escribe. “Si el niño se termina con no encaja exactamente con sus requisitos ideales, no se puede dar de nuevo – y ni debe incluso sugerir que algo malo le ha sucedido.”

    ¿Los padres tienen el derecho a ser garantizados algunas clases de los niños? Quienes deseen seguir la paternidad a través de donantes de esperma, donantes de óvulos o adopción tienen mucha más libertad para decidir en contra de ciertos tipos de hijos que las usando nada más que su propia biología. La solicitud de ser donante de óvulos en Nueva York contiene más de cien preguntas invasivas sobre la historia médica familiar y, al igual que la educación, los deportes favoritos, talento artístico y “características adicionales” tales como “hoyuelo en la barbilla, labios gruesos, ojos grandes, o pómulos altos. “Los solicitantes están obligados a presentar tres fotos” que muestra [sic] la cara y / o cuerpo de tipo claramente “.

    Yo entiendo por qué se les pide a estas preguntas. Muchos, si no la mayoría de los padres ya saben estas cosas acerca de las personas involucradas en la producción de sus hijos, ¿por qué no se debe permitir a los padres de FIV saber? Si mi pareja y yo estábamos a unirse a sus filas, qué tipo de perfil de los donantes les parecería más atractiva para nosotros? Decidir sobre algo intrínsecamente implica decidir en contra de otra cosa. Sin embargo, es difícil no ver este enfoque marque la caja para hacer bebés como eugenésica. ¿Cuántos padres aceptarían mis huevos, con su 50% de probabilidad de transmitir la acondroplasia? ¿A cuántos les demandar si alguien accidentalmente los consiguió sin preguntar por ellos?

    Los padres que desean adoptar niños aquí en Alemania se les pregunta qué clase de hijos que desean y no les gustaría tener antes de que se miran los perfiles. Por ejemplo, ¿le importa si sus hijos ven muy diferentes a usted? ¿Qué pasa con discapacidades físicas? discapacidad mental? ¿Drogadicción? En una entrevista con una familia cuyos dos hijos fueron adoptados, me dijeron que las agencias animan a los padres potenciales para ser completamente franco sobre sus miedos y prejuicios – “Podemos manejar cualquier cosa” que una insistencia a lo largo de las líneas de, sonará sospechosamente ingenuo .

    Tal honestidad brutal me parece tranquilizador bien informado, tal vez el resultado de los padres infamemente ideológicos como Josephine Baker o Jim Jones, que hizo alarde de sus familias arco iris a expensas de la individualidad de los niños. La lectura de las descripciones de las reacciones dolorosas de sus familiares a su sexualidad de Cramblett, puedo simpatizar con la sensación de que luchando contra un tipo de intolerancia puede ser bastante difícil. Todos tienen derecho a vivir libre del dolor innecesario de la intolerancia. Pero si nos vamos a demandar a alguien, ¿no sería más lógico presentar quejas contra los que hacen que su hija se siente estigmatizada y no reconocido? Sin duda, ellos son los causantes de “angustia emocional”.Mientras aparece el banco de semen de haber cometido un error de la negligencia y puede ser culpable, podría adjudicar Cramblett para “angustia emocional” no sentar un precedente y abrir la puerta a un sinfín de pleitos sobre los nacimientos de los niños de minorías padres no desean explícitamente? Mis padres tenían un 1 en 40.000 posibilidades de producir un niño con acondroplasia, al igual que cualquiera que lea esto. (Es decir, a menos que ya tiene acondroplasia.) ¿Deberían los médicos advertir a todos los padres prospectivo de esas probabilidades? En caso de que nos advierten de la posibilidad de atavismo racial? Si la homosexualidad resulta estar determinado genéticamente, serán los padres tienen derecho a demandar a los médicos que no pueden recordarles el riesgo? La idea misma de ser financieramente “compensada” por angustia emocional es a menudo tonto para aquellos de nosotros que conocen de primera mano la experiencia de cómo puede ser enormemente la vida poco fiable.

    Las decisiones legales aparte, mi esperanza principal es que Cramblett y su pareja le explicará el pleito a su hija de una manera que no causa que se sienta más en conflicto acerca de su extraordinaria apariencia que las opiniones racistas de sus parientes ya lo hacen


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